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Global: Joint Statement on COVID-19 by IOE and ITUC

Joint Statement on COVID-19 by International Organisation of Employers and International Trade Union Confederation 

COVID-19 is threatening the health and the livelihoods of workers and employers globally. It is not a local but a worldwide challenge, requiring a global response. Urgent action is essential from
international organisations. The time has come to see the United Nations reform in action. Enhanced cooperation and coordination are required among all actors in the multilateral system. The
International Labour Organization and the World Health Organization (WHO) are at the heart of the international guidance to manage this pandemic and identify short, medium and long-term sustainable solutions for individuals, communities, nations and regions.

Joint statement 

COVID-19: Recomendaciones para trabajadores y empleadores | IndustriALL

IndustriALL global union
IndustriALL Global Union considera que la salud y la seguridad en el trabajo son un derecho de los trabajadores y una responsabilidad de los empleadores. La situación extraordinaria generada por el brote de la COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, no cambia estos estos principios fundamentales. De hecho, ahora son más importantes que nunca.
COVID-19: Recomendaciones para trabajadores y empleadores

COVID-19 – Conseils aux travailleurs et aux employeurs | IndustriALL

IndustriALL Global Union
Pour IndustriALL Global Union, la santé et sécurité au travail est une matière qui relève des droits des travailleurs et incombe à la responsabilité des employeurs. La situation extraordinaire provoquée par l’épidémie de COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, ne change rien à la situation de principe. En fait, elle s’impose avec plus d’actualité que jamais.
COVID-19 – Conseils aux travailleurs et aux employeurs

Covid-19 – советы работникам и работодателям | IndustriALL

IndustriALL Global Union

Глобальный союз IndustriALL считает, что вопросы охраны здоровья и безопасности относятся к сфере прав работников и обязанностей работодателей. Ни чрезвычайная ситуация, возникшая из-за вспышки COVID-19, ни вызываемое новым вирусом заболевание не меняют этих основополагающих принципов. Напротив, они сейчас важнее, чем когда-либо.
Covid-19 – советы работникам и работодателям

Britain: 10 things you can do now to organise on coronavirus at work | TUC

TUC briefing

  1. Unionise

If you haven’t already, join a union. If you’ve already joined, organise. If that means in isolation, so be it – invite colleagues to a video call or WhatsApp group. Regardless of how big your union is, or whether it’s recognised or not, you should be having union meetings about coronavirus. Whether it’s redundancy, pay or PPE, every single worker has something to negotiate right now.

  1. Audit your contract

Check your contracts and staff handbooks for relevant clauses to clarify your rights and responsibilities. You may have questions around working from home, the sickness management policy, maternity rights and other entitlements, so carry out an audit of yours and your colleagues contracts to see where you stand. Make sure you’re including any agency workers in that as they may have very different terms and conditions.

If you think your employer is breaching your contract, or if they are asking you to go in when it is against government or medical advice, contact your union’s legal teams now.

  1. Demand to be consulted

If your bosses are drawing up policies around the response to coronavirus, make sure they’re speaking to the union. Employers have a legal duty to consult established health and safety reps and committee, and reps have the right to play an active role in risk assessments.

  1. Fight for 100%

Across the country, ‘furloughed’ workers on the government’s Jobs Retention Scheme are going to be faced with the possibility of a 20% cut in pay unless their employer agrees to top up the government’s wage subsidy. Other workers affected by school closures are faced with unpaid parental leave as they take time to care for their kids. This is a huge battle and unions are playing a major role in negotiating in workplaces.
– Watch our webinar on wage subsidy.
– Read our blog What are the rules if you’re temporarily laid off?

  1. Shame bad bosses

Employers cutting pay, laying people off, or opening their workplace without the necessary distancing or hygiene measures need to be called out. For especially hostile bosses, public pressure from the outside can support union organising on the inside. Campaigns like #BoycottWetherspoons ran by BFAWU members or #ShutTheSites by Unite activists can threaten the reputational damage of businesses and force a U-turn.
–  If you have concerns about how your employer is responding to coronavirus, please tell us.

  1. Demand Safety

Bosses need to take seriously the calls for distancing, cleanliness and hygiene. The law is clear on the welfare provisions you should have access to. We need sufficient personal protective equipment (PPE) and testing to front-line workers – especially health and social care. More people will die if this call is not met. We need the government to urgently issue scientific advice on PPE to all key workers, direct enforcement agencies to take appropriate action – and to ensure those who flout to law are penalised. Read our blog Bosses who fail to protect their workers must pay the penalty.

If you are working from home, you still need to think about safe working conditions. Repetitive strain injury is a serious workplace hazard, and unions should demand no worker is out of pocket from purchasing equipment to support their posture etc.

  1. Support retired members

Many trade union members already been involved in setting up and supporting mutual aid groups which demonstrate the strength and solidarity of our movement. Many unions have retired members branches, whose members may not be as plugged in to online channels but may well fall into the more vulnerable category. Reach out to branches and ask what kind of work your union members can be doing to bring support to them.

  1. Keep in touch

It’s important to maintain lines of communication both with management and with each other. At a time when many of us are working in isolation, it’s easier for bosses to play divide and rule. Guard against it and keep in touch regularly, reporting any new developments. For your own mental health, too, maintaining a network of colleagues who you can check in with will help bring some familiarity to your day.

  1. Take action

We may not be able to hold protests and rallies at the moment, but workers can still take action. Last Friday saw one union branch walk off the job over safety concerns as bosses refused to close the non-essential workplace. In Ireland nearly 1,000 union members walked off a food production site protesting the lack of safety measures. Whether it be an open letter, petition or downing of tools, your union will be able to advise you on the best way to take, and to escalate, action.

  1. Remember them

As the coronavirus crisis carries on, people are dying. Every day. Many of those around the world losing their lives to this virus are the workers on the front-line in health, education, transport, retail and other sectors.

This month is International Workers’ Memorial Day- marked every year on April 28th. Put the date in your diary and sign up to TUC mailing (sign up in the footer below) to be involved in our online memorial. While we mourn those who have passed, we mobilise to ensure not another life is lost to work.

Protecting workers’ safety in the coronavirus pandemic, TUC report, 3 April 2020.

Shelly Asquith
TUC health and safety policy officer

Gedenktag für die Opfer von Arbeitsunfällen: DIE PANDEMIE BEI DER ARBEIT STOPPEN – Internationaler Gewerkschaftsbund


Der 28. April ist der Internationale Gedenktag für die Opfer von Arbeitsunfällen (International Workers’ Memorial Day), an dem wir derer gedenken und für die eintreten, die bei der Arbeit ums Leben gekommen sind, sich eine Behinderung, Verletzung oder sonstige Beeinträchtigung zugezogen haben.


Im Fokus steht in diesem Jahr selbstverständlich die globale Covid-19-Pandemie. Von der Krise sind zwar alle betroffen, aber Arbeitnehmer*innen stehen an vorderster Front.

“Vor allem die Beschäftigten im Gesundheitswesen riskieren ihr eigenes Leben, wenn sie zur Arbeit gehen, um die Kranken zu versorgen. Zudem arbeiten Menschen in Senioren- und anderen Einrichtungen, die sich um die schwächsten Gruppen in unserer Gesellschaft kümmern. Darüber hinaus brauchen wir Beschäftigte im Verkehrswesen und in Supermärkten sowie die Erbringer wesentlicher Dienstleistungen und viele andere, um die Wirtschaft aufrechtzuerhalten. Diesen Arbeitnehmer*innen sollten wir ebenfalls danken, denn wenn wir kein Essen kaufen können, können wir unsere Familie nicht versorgen und sicherstellen, dass sie gesund bleibt”, erklärt IGB-Generalsekretärin Sharan Burrow.

Der Internationale Gedenktag 2020 steht im Zeichen der Unterstützung all dieser mutigen Arbeitnehmerinnen und Arbeitnehmer und der Erinnerung an die Menschen, die bei der Arbeit verstorben, erkrankt oder verunglückt sind.

Social Distancing und Ausgangsbeschränkungen werden aller Wahrscheinlichkeit nach zur Folge haben, dass Zusammenkünfte und Veranstaltungen nicht möglich sind.

Hier ein paar Vorschläge für Aktivitäten und dazu, wie Ihr Eure Botschaft verbreiten könnt:

Solidarität in Aktion: Die Pandemie bei der Arbeit stoppen
Die überwältigende Mehrheit der Gewerkschaftsaktivitäten am 28. April wird virtueller Art sein, und Eure Fotos werden die Stärke, die Solidarität und das Engagement von Gewerkschaftsmitgliedern überall für Sicherheit am Arbeitsplatz symbolisieren.

Teilt Eure Fotos oder 30-Sekunden-Videos in den sozialen Netzwerken (Twitter, Facebook, LinkedIn, Instagram) mit dem Hashtag #iwmd20 oder schickt sie per E-Mail an editor@hazards.org.

Arbeitnehmer*innen an vorderster Front, die ‘Leben retten – Gesund bleiben‘: Schickt ein Foto in Eurer Schutzkleidung oder davon, wie an Eurem Arbeitsplatz ein Sicherheitsabstand eingehalten wird, um ‘Die Pandemie bei der Arbeit zu stoppen’.

Nachricht für die sozialen Medien (Beispiel):
Teil des Teams, das Leben rettet und gesund bleibt am #iwmd20
Zusammen können wir #StopthePandemicAtWork

Alle Arbeitnehmer*innen, um Eure Solidarität zu bekunden und ‘Die Pandemie bei der Arbeit zu stoppen’: Schickt ein Foto von einer Kerze, die Ihr zu Hause oder am Arbeitsplatz aus Solidarität mit den Beschäftigten an vorderster Front anzündet, ohne die unser Leben nicht möglich wäre.

Nachricht für die sozialen Medien (Beispiel):
Ein Hoch auf all diejenigen, die arbeiten für #StopthePandemicAtWork
Danke allen Arbeitnehmer*innen an vorderster Front am #iwmd20

Gewerkschaftsvertreter*innen: Haltet ein Schild hoch mit einer Liste von Unterstützungsmaßnahmen, die Ihr ausgehandelt habt, um ‘Die Pandemie bei der Arbeit zu stoppen’.

Nachricht für die sozialen Medien (Beispiel):
Gewerkschaften in Aktion #StopthePandemicAtWork
Kämpfen für:
Lohnfortzahlung im Krankheitsfall
Sichere Arbeitsplätze


USA: Worker health is public health

In the Covid-19 pandemic, worker health is public health – but worker safety and health is in crisis, a top US safety law expert has said. Debbie Berkowitz of the National Employment Law Project (NELP) said the US federal government “is failing to ensure the safety and health of workers – including those most at risk, health care workers. The government has also abandoned its role in keeping all other essential workers safe – those in supermarkets, delivery, warehouses, factories, public transportation and sanitation.”

But she added: “As the federal government walks away from its responsibility to protect workers in this crisis, unions and worker activism are helping to fill the vacuum.” Berkowitz noted that dangerous shortages of protective gear were being compounded by a lack of official oversight of working conditions. She criticised the lack of action by the Occupational Safety and Health Administration (OSHA), “the government agency responsible for protecting worker’s health and safety on the job. In a sharp departure from previous pandemics and crises, OSHA is not conducting any Covid-19 enforcement—even for health care workers at risk.

This kind of ‘dereliction’ is unprecedented, she wrote, adding: “It’s the unions and an amazing exercise of worker power and activism that have come to the rescue.” The safety law expert concluded: “It is stunning for most of us to realise the weakness of the legal protections for worker safety and health. It is amazing to see the incredible efforts of the unions and rank and file workers – both unorganised and organised – to stand up and demand protections from employers.”

Britain: Employers must keep workers safe or get shut down, says TUC

  • UK union federation TUC calls for government to publish tough new rules about safety for businesses that are staying open – and to close them down if they won’t comply.
  • Workers who fear for their safety shouldn’t face punishment or dismissal, says union body.
  • Firms should agree risk assessments with union health and safety reps.


France: Stoppons la pandémie au travail

Le 28 avril marque la Journée internationale de commémoration des travailleuses ou des travailleurs, qui a pour but de rendre hommage aux travailleurs décédés, devenus invalides, blessés ou malades à cause de leur travail en organisant des actions. Le thème de cette année porte évidemment sur la pandémie de Covid-19.

Bien que tout le monde soit touché par la crise, les travailleurs se trouvent en première ligne. Les professionnels de la santé en particulier risquent leur vie en réalisant leur travail pour prendre soin des malades. Il y a des personnes qui travaillent dans des établissements de soins pour personnes âgées et s’occupent du groupe de personnes le plus vulnérable. Mais nous avons également besoin de transports, de travailleurs de supermarchés et de prestataires de services essentiels pour maintenir l’économie. Les gens devraient remercier ces travailleurs car si vous ne pouvez pas acheter de nourriture, vous ne pouvez pas maintenir votre famille en vie et en bonne santé », a déclaré Sharan Burrow.

La Journée internationale de commémoration des travailleuses et des travailleurs 2020 sera organisée pour soutenir tous ces travailleurs courageux, ainsi que pour rendre hommage aux personnes décédées, malades ou blessées en raison de leur travail.

Compte tenu des mesures de distanciation sociale et de confinement, les réunions et événements physiques ne pourront vraisemblablement pas être organisés. Si vous souhaitez partager des idées concernant des activités virtuelles, veuillez nous en faire part en envoyant un courriel à esp@ituc-csi.org. Nous les publierons sur notre site web consacré à la campagne https://28april.org/.